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Pinzas amperimétricas

Una pinza amperimétrica puede medir las intensidades de corriente que pasan por conductores sin tener que pelar el cable, son más seguros que los clásicos medidores por resistencia y no alteran el flujo de corriente.

¿Qué otras funciones ofrecen las pinzas amperimétricas?

Muchas de las pinzas amperimétricas actuales vienen equipadas, no sólo con la medición del amperaje (amperios) de la electricidad, sino que engloban una serie de tecnologías que las convierten en herramientas más capaces y versátiles para no limitarse en las necesidades del aficionado, técnico o electricista, que requiera de medir otras variables eléctricas.

Por esto, muchos equipos vienen cargados con voltímetros para medir la tensión (voltios), con capacidad para medir la resistencia de la corriente (ohmios) y con la capacitancia del voltaje (faradios). También pueden medir la continuidad de la corriente; la capacidad para diagnosticar los diodos; etc.

Conozcamos un poco más sobre estas funciones adicionales

¿En qué consisten las principales funciones anexas?

Prueba de continuidad:

Se efectúa la prueba para saber si el circuito está abierto o cerrado en la resistencia, con un valor ajustado previamente en la pinza; si esta cerrado entonces la máquina pita. De esta forma se conoce si la corriente está fluyendo de la manera prevista.

Medición de la resistencia

Si la pinza está midiendo resistencias fuera de su alcance como en el caso de los aislamientos o algún otro tipo de resistencia que supere, por lo general, los 5 ohmios máximo que soporta una pinza amperimétrica, entonces va a aparecer como circuito abierto. Por el contrario si halla un componente de resistencia en un circuito por debajo de ese valor máximo, entonces va a marcar la medida de resistencia en ohmios o en miliohmios dado el rango especificado.

Para medir hay que desconectar la fuente de alimentación, para luego conectar las entradas a los puertos de la pinza, y luego hacer el contacto con la sonda en el tramo del circuito que se desee determinar la resistencia.

Medida de tensión

Estas pinzas pueden medir la tensión CA (corriente alterna) de un generador o la tensión CC (corriente contínua) de una batería. Esta función es de gran ayuda al ser la tensión un elemento primordial e inicial para descartar problemas eléctricos.

Para obtener la medida de la tensión se debe usar la sonda de prueba en la entrada de prueba com y la roja en la entrada de prueba v. Luego se coloca las puntas en contacto al circuito en carga o en la fuente de alimentación. A partir de aquí obtendrá el resultado que puede anotarlo o darle en hold para que lo congele en el sistema de retención de datos de la pinza.

¿Cómo funcionan las pinzas amperimétricas?

En corriente alterna – CA

La pinza amperimétrica capta el flujo electromagnético de la corriente eléctrica que fluye a través de un conductor. Luego transfiere una corriente proporcional a la intensidad del primario del transformador, a la bobina del secundario, que está conectada a todo el circuito de medición del instrumento; para luego convertirla en lecturas de intensidad CA.

En corriente continua – CC

Se basa en la tensión de efecto Hall. Consiste en pasar una corriente por una célula semiconductora y, al mismo momento, un campo magnético de inducción perpendicular en sentido de la corriente.

¿Cómo se manipula una pinza amperimétrica?

La pinza amperimétrica amordaza uno de los conductores que transmiten la corriente y, sin ningún tipo de contacto directo, calcula la intensidad de la corriente con una alta fiabilidad.

El modo de operación básico es sencillo: se selecciona el margen de amperaje al cual se quiere medir y visualizar; se abraza el conductor y se cierra la pinza; y se aprieta el gatillo.

Si se desea usar las demás funciones de medición que ofrecen las pinzas amperimétricas actuales, se debe seleccionar esta antes de disparar el gatillo.

¿En qué actividades una pinza amperimétrica es de gran utilidad?

Al ser este instrumento un excelente medidor de amperios esencialmente sirve para labores técnicas electricistas, como para los aficionados de electricidad y electrónica de potencia.

Para efectos de mantenimiento, los electricistas necesitan identificar el correcto flujo de corriente a través de una línea para reconocer posibles fallos en la red.

Para efectos domésticos, en caso de reparaciones del cableado eléctrico, cuando hay pérdidas de seguimiento en los cables, la pinza amperimétrica identificaría el cable asignado a cada espacio del lugar, sin tener que recurrir a cortes de cableado.

¿Cómo elegir la mejor pinza amperimétrica?

Toma en cuenta estos simples pasos para que conozcas cuál es la mejor pinza que se adapta a tus necesidades.

  1. Mantén un margen

Los márgenes de medición de amperios pueden variar un poco dependiendo de los precios; es recomendable saber qué se va a medir con la pinza y elegir un rango que supere en 20% el amperaje máximo previsto. Esta medida preventiva disminuye el margen de error de la medición.

Los rangos de las pinzas indican el máximo que puede medir la pinza. En general, los rangos de las pinzas son de 400 amperios, 600 amperios y 1000 amperios.

  1. Considera el rango de precisión

Esta medida varía bastante de acuerdo con la calidad de la pinza. La precisión está expresada en unidades o en porcentaje, por lo cual, si se ve un porcentaje muy bajo de margen de error, este indicaría que hay una muy baja fluctuación de la medida expresada, en caso de haberla. Lo ideal es que la pinza tenga resistencia cercana a cero para que la detección de la intensidad de la corriente sea la más verídica y no afecte su libre flujo.

Es muy recomendable tener en cuenta el factor de precisión, en trabajos de electrónica avanzada.

  1. Cuánto de resolución necesitas

Para poder recibir unidades de medida decimales más detalladas, la resolución indica el número de decimales que la pinza puede mostrar. Esta función debería de ir acompañada por un nivel de precisión acorde.

  1. Importante las NCS

Con un sensor en la pinza, permite conocer si hay voltaje en una toma de corriente. Esta función es muy útil para evitar accidentes cuando se manipulan muchos cables; esta función permite activar un indicador luminoso o acústico en la pinza para alertar de corriente activa en un cable.

  1. Necesitas visualización infrarroja

Algunas pinzas amperimétricas se convierten en instrumentos más capaces en el uso técnico del electricista, con incorporación de un modo óptico infrarrojo que permite visualizar las variaciones de temperatura en una imagen global de un complejo eléctrico y detectar posibles puntos de fugas o daños previamente, y así facilitar el trabajo y evitar posibles accidentes. En contra, se tiene el aumento de la fragilidad del aparato ante posibles derrames de líquidos abrasivos, altas temperaturas o caídas.

  1. Conocer los precios del mercado

Por lo general las pinzas amperimétricas de corriente continua y alterna, las hay de varias calidades. Están las que bajan de los 80 euros que manejan amperajes de 600 A o 400 A y su nivel de precisión no es el más fiable.

Por encima de los 100 euros ya se encuentran pinzas más fiables de mejor calidad que miden corriente desde los 1000 A.

¿Qué otras funciones importantes tiene una pinza amperimétrica?

  • Rango automático: algunos modelos cuentan con esta función que permite a la pinza hacer su medición de acuerdo con la necesidad de visualización.
  • Pantalla LCD Retroiluminada: facilita la visualización en entornos oscuros, no solo de la medición, sino de la disposición de batería y de las funciones activadas.
  • Apagado automático: Pueden encontrarse modelos con apagado automático después de detectar falta de actividad por cierto determinado tiempo. El inconveniente es el posible apagado en situaciones de medición prolongadas.
  • Memoria de datos y cálculo: es la capacidad de que el instrumento almacena mediciones varias para luego ser consultadas. En algunos modelos se puede tener el cálculo del promedio, del máximo y mínimo valor. Esto facilita el análisis de tendencias o problemas intermitentes.
  • Protección contra sobrecarga: esta circuitería de protección, en la mayoría de los casos: fusibles; protegen la electrónica del aparato y al operario.

¿Cuáles marcas son las más recomendadas?

Entre las mejores marcas testeadas por laboratorios reconocidos (CSA, TÜV) con las más altas calidades, no solo en su electrónico sino en su diseño de construcción, podemos encontrar marcas como Fluke, Megger, Kyoritsu.

Entre las marcas de gama media, se pueden encontrar marcas como Uni-t, Keiser.

Se puede encontrar variedad de precios, desde 11 euros en modelos básicos a más de 500 euros en modelos más complejos y sofisticados.

¿En qué rangos de precios fluctúan las diferentes gamas de pinzas amperimétricas?

Las pinzas amperimétricas van desde los 11 euros y pueden llegar a las de 500 euros. Por debajo de los 80 euros, las pinzas son muy básicas

Tipos de pinza amperimétrica

Las pinzas amperimétricas digitales modernas, en general, cuentan con funciones variadas, con toma de corriente alterna y continua, pero manejando diferentes calidades; esto es lo que marca la diferencia en los precios de las pinzas amperimétricas, discriminando por marcas principalmente.

 

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